Menyelamatkan Gedung-gedung Warisan Kekaisaran Utsmaniyah di Beirut

Fotografer Joseph Khoury dan arsitek Gabriela Cardozo menghabiskan lima tahun demi mendokumentasikan rumah-rumah peninggalan era Kekaisaran Utsmaniyah & kolonial Prancis, yang kini berisiko dihancurkan.

Lima keadaan setelah ledakan dahsyat di Beirut yang menewaskan lebih dari 220 orang dan menyebabkan 300. 000 orang kehilangan tempat tinggal, Joseph Khoury dan istrinya Gabriela Cardozo melakukan perjalanan ziarah ke Gemmayzeh dan Mar Mikhael, dua negeri bersejarah yang berlokasi dekat pangkalan.

Mereka membawa 30 lembar kartu pos – di setiap foto dalam serial mereka Bouyout Beirut (Houses of Beirut) yang merekam keindahan arsitektur Beirut pada masa kekuasaan Kekaisaran Utsmaniyah & Prancis.

Menyusuri puing-puing, dan mencari dalam antara fasad-fasad yang terlihat asing lantaran kerusakan dahsyat, mereka membayangi 25 bangunan.

Dalam masing-masing bangunan itu, mereka membiarkan selembar kartu pos – jadi pengingat dari apa yang mereka pertaruhkan.

“Kami apalagi tidak tahu apa yang kesudahannya akan kami lakukan. Itu berlaku begitu saja ketika kami berujar, `Oke, kita punya berbagai surat pos dan tampaknya sangat bertentangan, biarkan saja begitu, dan kira-kira orang-orang akan ingat bagaimana bentuknya, `” ujar Cardozo, seorang pendiri yang pindah ke Beirut dari Venezuela enam tahun silam.

Di tengah-tengah reruntuhan, mereka tidak dapat mengidentifikasi lima bangunan terakhir.

“Sulit mengenali beberapa dari bangunan itu, karena ada beberapa pada antaranya yang benar-benar hancur, ” paparnya.

Setelah ledakan pada 4 Agustus, yang disebabkan 2. 750 ton amonium nitrat yang disimpan di pelabuhan kota, berkembang kekhawatiran perihal bagaimana melestarikan sisa-sisa warisan arsitektur Beirut.

Ribuan bangunan bersejarah telah hilang dalam hampir tiga dekade semenjak perang saudara berakhir, lemahnya perlindungan negara memungkinkan para pengembang menghancurkan bangunan-bangunan itu dan menggantinya dengan gedung pencakar langit baru.

Saat ini banyak yang merasa khawatir kerusakan kelanjutan ledakan itu dapat dimanfaatkan jadi alasan untuk menghancurkan beberapa bangunan tersisa.

Serangkaian menjepret yang memperlihatkan Khoury dan Cardozo sedang memegang kartu pos mereka di depan bangunan yang terleka telah dibagikan oleh lebih sejak 1. 500 orang yang merasa khawatir akan keberadaan gedung-gedung tersebut.

Kawasan Gemmayzeh & Mar Mikhael yang bersejarah itu berada di antara wilayah dengan terparah akibat ledakan.

Beberapa bangunan roboh. Ada lubang di dinding dan langit-langit di sejumlah gedung lainnya.

Balkon-balkon yang terbuat dari semen melesak ke bawah, menghancurkan mobil-mobil; genteng-genteng terlempar berhamburan dari pondong hingga hancur di jalan-jalan pada bawahnya; pinggiran balkon berornamen besi tempa menjadi melengkung, dan daun jendela kayu yang bercat elok berubah karena hantaman ledakan menjemput.

UNESCO, yang telah berjanji menggalang upaya restorasi berskala internasional, melaporkan bahwa ada 640 bangunan bersejarah yang rusak di dalam ledakan itu. Lalu ada sekitar 60 bangunan yang berisiko runtuh.

Total biaya restorasi saat ini diperkirakan mencapai $300 juta atau sekitar Rp4, 4 triliun.

Krisis yang datang di akhir tahun dengan sulit bagi Lebanon. Protes kekar anti pemerintah yang dmulai akhir Oktober lalu, berlanjut selama berbulan-bulan, karena keruntuhan ekonomi Lebanon & nilai mata uang pound Lebanon jatuh sampai 80%.

“Revolusi dimulai pada 17 Oktober – setelah itu ada pandemi, lalu ledakan – jadi bertambah dari setengah tahun Anda dihajar oleh faktor eksternal, ” kata pendahuluan Cardozo, yang merasa khawatir bahwa para penghuni gedung-gedung yang rusak tidak akan mendapat dana untuk memperbaikinya.

Dia & Khoury memulai proyek Bouyout Beirut pada 2016, dengan menciptakan 3 serial karya fotografi yang menunjukkan rumah-rumah bersejarah di Gemmayzeh serta Mar Mikhael.

Besar kawasan itu kaya dengan berjenis-jenis ruang budaya dan studio milik para seniman di Beirut, sejenis pula butik-butik kecil dan restoran-restoran serta bar-bar tersohor.

Karya foto mereka mengabadikan pukau yang telah pudar dari bangunan-bangunan kuno, dari bingkai jendela yang bengkok serta jendela pecah, tenggat bekas lubang menganga akibat terjangan muntahan peluru selama perang belahan, yang melanda negeri itu lantaran 1975 hingga 1990.

Bahkan sebelum terjadi ledakan, beberapa gedung sudah ditinggalkan dan dibiarkan merana dalam kehancuran.

“Kami biasanya melihat kartu pangkalan yang serupa dari Beirut… Semuanya sangat bagus dan rapi. Tapi awak perlu memperlihatkan Beirut apa adanya. Mentah. Kadang-kadang berantakan. Tetapi tersebut sangat nyata – penuh bertentangan, ” kata Cardozo.

Khoury, yang tumbuh dan berkembang dengan mendengarkan keindahan Lebanon sebelum perang, tidak hanya melihat gedung-gedung sebagai simbol masa lalu Lebanon, tetapi juga masa depan Lebanon.

Lihat Juga

“Gedung-gedung tersebut merupakan bagian dari identitas Beirut. Mereka merupakan representasi dari kepentingan umum dan kemungkinan-kemungkinan seperti apa kita nantinya, ” katanya.

“Gedung-gedung itu memberi kita harapan dan mengingatkan kita hari-hari ketika Beirut berkembang. ”

Keindahan yang lemah

Gemmayzeh & Mar Mikhael merupakan sebagian lantaran kawasan pertama yang dibangun sesudah Beirut mulai berkembang melampaui dinding kota kunonya, jelas Antoine Atallah, arsitek dan perencana kota, dengan juga wakil pimpinan sebuah LSM lokal Save Beirut Heritage.

“Mereka beruntung dapat terjamin dari perang saudara dan bising pikuk real estate yang menghancurkan begitu banyak gedung bersejarah dan menceraiberaikan begitu banyak kawasan bersejarah, ” katanya.

Tidak seperti gedung-gedung lain peninggalan periode Kekaisaran Utsmaniyah dan kekuasaan Prancis yang tersebar di seluruh Beirut, yang sering kali terisolasi di antara gedung-gedung apartemen modern bertingkat tinggi, “bangunan-bangunan [di dua kawasan] itu merupakan struktur perkotaan lengkap, yang masih aman dan lengkap serta koheren”.

Kedua wilayah tersebut terdiri dari konstruksi Utsmaniyah dari paruh kedua kurun ke 19, termasuk vila besar lantai yang luas dengan genting genteng berwarna merah dan ruangan besar di tengah bangunan yang menonjolkan tiga jendela melengkung.

Gedung-gedung yang dibangun kurun 1920 sampai 1945, ketika Lebanon berada di bawah penjajahan Prancis, juga memiliki nilai sejarah yang sama.

Berderet dan membuat bangunan yang memanjang, kebanyakan gedung-gedung itu bertingkat tiga atau empat, dengan menampilkan tambahan balkon secara pagar besi tempa yang dekoratif.

Menurut Atallah, gedung-gedung dari masa Utsmaniyah biasanya rentan dari daya kejut ledakan.

“Ruangan tengah dan 3 jendela lengkung itu pada dasarnya membagi fasad menjadi dua dan Anda hanya akan mendapatkan tulisan marmer sangat tipis dan halus, yang menyangga keseluruhan fasad, ” jelasnya.

“Anda memiliki jendela-jendela besar… Anda punya banyak void (ruang kosong yang berkecukupan diantara lantai atas dan lantai bawah) – semua ini terdiri dari batu pasir yang sedikit.

“Sehingga, bukan cuma menciptakan arsitektur yang rupawan, namun juga arsitektur yang relatif reput, yang tidak dibangun untuk membekukan kekuatan ledakan semacam itu, ” paparnya.

Banyak dengan mengkhawatirkan kerusakan gedung-gedung itu dapat dijadikan alasan untuk meruntuhkan bangunan dan bukannya memperbaikinya.

“Ada desas desus bahwa para-para pemilik ditawari segepok uang supaya mau menjualnya… Ada risiko kalau siapapun yang akan membeli gedung-gedung itu hanya akan menghancurkannya serta membangun gedung-gedung pencakar langit demi mengambil keuntungan dari lahan tersebut, menghasilkan lebih banyak uang, bertambah banyak keuntungan, ” kata Khoury.

Sebuah keputusan dengan dikeluarkan oleh kementerian keuangan pada 12 Agustus bertujuan untuk mencegah `eksploitasi` setelah ledakan itu, secara mencegah penjualan bangunan bersejarah minus izin kementerian kebudayaan.

Tetapi Atallah mengatakan bahwa masih ada ancaman lainnya yang kudu ditangani sesegera mungkin, termasuk efek pengabaian dari pemilik yang tidak memiliki duit untuk merehabilitasi gedung mereka.

“Selama konflik saudara, kami tidak pernah merasai kejadian warga meninggalkan rumah-rumahnya, gedung-gedung miliknya, dan tidak kembali lagi. Kami tidak menginginkan hal tersebut terjadi, ” katanya.

Ancaman lainnya adalah banyaknya anak yang mengungsi sementara, beberapa orang hanya melakukan perbaikan seefisien & secepat mungkin, menutup jendela kuno berbentuk lengkung itu untuk menyediakan tempat perlindungan dari hujan musim dingin yang akan datang.

Para relawan terus berjalan untuk meyakinkan para pemilik serta penyewa bahwa bantuan segera mengalir.

“Mereka tidak tunggal dalam perjuangan ini… Begitu bentuk yang benar ada, akan tersedia jalan untuk membiayai renovasi gedung-gedung bersejarah yang rusak karena ledakan.

“Ini benar-benar sesuatu yang sangat serius dikerjakan sebab banyak organisasi internasional, ” sekapur Atallah,

“Seharusnya mereka tidak putus asa – biar mereka punya banyak alasan buat putus asa. Bagi kami ini benar-benar penting… Kami ingin menyelamatkan bukan hanya gedung-gedung, tetapi serupa tatanan sosial yang membuat gedung-gedung ini hidup. ”

Anda dapat membaca versi gaya Inggris artikel ini The battle to save Beirut`s beautiful buildings di BBC Culture.